Se han descubierto gusanos capaces de romper el plástico.

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Los plásticos son un problema grave en todo el mundo. Producimos tantas toneladas de plástico al día en todo el mundo que ni siquiera podemos cuantificarlo bien. La mayor parte del plástico del mundo no se recicla ni se reutiliza, lo que lo convierte en un desperdicio problemático. ya que su degradación es casi nula. La vida útil de los plásticos es de miles de años para deteriorarse.

Ante el problema de una cantidad tan grande de residuos plásticos, necesitamos encontrar una solución viable que sea lo más ecológica posible. Para nuestra sorpresa, los científicos descubrieron que era una especie de oruga que normalmente se criaba para usarse como cebo al pescar. es capaz de biodegradar el polietileno contenido en plásticos. ¿Podemos usar orugas para romper el plástico?

Gusano come plástico

Todos los días se producen millones de toneladas de plástico en todo el mundo, y una gran parte se utiliza en bolsas de la compra y otros. Este plástico está hecho de polietileno. Las orugas de las que estamos hablando son gusanos de cera (en su nombre científico Galleria mellonella) que normalmente viven como parásitos en las colmenas. Las polillas ponen sus huevos en las colmenas para protegerse del medio ambiente y otros depredadores, y los gusanos se desarrollan en la cera de abejas.

Gracias a diversos estudios apícolas, se descubrió este hecho. Como muchas cosas en la ciencia, se descubren por accidente o buscando alguna otra explicación. En este caso, Federica BertocchiniUn apicultor aficionado descubrió que después de limpiar sus panales, introdujo algunos de los gusanos de cera que encontró en bolsas de plástico. Al rato vio los bolsillos en los que había depositado los gusanos Tenían multitud de agujeros.

Experimentos de biodegradación

Tan pronto como se descubrió esto, comenzaron los experimentos. Y es de gran ayuda encontrar un ser vivo que biodegradará el plástico para hacer frente a este abundante desperdicio. Los experimentos que se llevaron a cabo consistieron en poner unos cien gusanos en una bolsa de plástico y observar lo que hacían. Después de unos cuarenta minutos, comenzaron a aparecer agujeros en el bolsillo. Después de 12 horas Había desaparecido una quinta parte de la masa de la bolsa.

Gracias a esto, los científicos pudieron confirmar que se ha demostrado que estos gusanos de cera tienen la tasa de biodegradación más alta jamás descubierta. También se descubrieron otras bacterias que utilizan plástico como alimento, pero no a esta tasa de biodegradación, ya que las bacterias tuvieron que eliminar 0,13 mg de plástico en 24 horas. En este caso estamos hablando de los gusanos. Pudieron quitar 1,8 gramos de plástico en 24 horas.

Usa este conocimiento

Los científicos están empezando a pensar qué hacer con este descubrimiento, ya que podría ser de gran ayuda en la lucha contra los plásticos en los vertederos y en los océanos. El método que utilizarían para fomentar esto sería reproducir a gran escala la enzima responsable de descomponer el plástico.

Estamos hablando del hecho de que el polietileno en las bolsas de plástico coincide 40% del consumo de plástico en toda España, Ni siquiera hablamos de eso en el mundo: cada año se consumen alrededor de un billón de bolsas de plástico. Es por eso que esta enzima que degrada el plástico, reproducida a gran escala, podría aliviar algunos problemas de desechos plásticos.

La explicación que han dado los científicos sobre el hecho de que los gusanos pueden descomponer el plástico es que la cera de abejas son polímeros con estructuras similares al polietileno. Con este descubrimiento intentaremos encontrar Una forma viable de deshacerse de todos los residuos plásticos del mundo.

Como ves, la naturaleza puede volver a limpiarse con sus propios métodos y en este caso también descontaminar todas las zonas ricas en plástico.

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