Rhus toxicodendron: origen y características

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Hay una serie de plantas que producen sustancias muy útiles para defenderse de los animales herbívoros. Algunos de ellos se utilizan hoy en día para fabricar medicamentos para humanos, generalmente para aliviar el dolor intenso. Pero debemos tener cuidado porque si bien pueden ser excelentes plantas de jardín, también pueden ser muy peligrosas si no las conocemos bien.

Una de estas plantas es en realidad varias. Es conocido como Rhus toxicodendron, y es una serie de árboles y arbustos que tienen hojas muy bonitas, sí, pero irritantes.

Origen y propiedades del toxicodendro

Los toxicodendros son plantas leñosas que crecen como árboles, arbustos o enredaderas y pertenecen a la familia Anacardiaceae, originaria de América y Asia. Una de las principales características es que producir urushiol, un aceite que causa irritación al contacto y que también puede provocar reacciones alérgicas graves. Debido a esto, uno de los nombres comunes es árbol venenoso, y obviamente no está permitido su uso como planta ornamental.

Sus hojas son verdes, pinnadas, lobuladas o simples, con un margen dentado o entero.. Dependiendo de la especie y las condiciones del hábitat, estos pueden cambiar su color de verde a rojo o amarillo; e incluso puede ser que la misma planta tenga hojas de todos estos colores. La fruta es una fruta de hueso blanca o grisácea que se utiliza para hacer cera en algunos países.

especies

El género consta de 28 especies. De estos, los más famosos son los siguientes:

Toxicodendron diversilobum

Toxicodendron diversilobum es una enredadera leñosa de hoja caduca que es nativa del oeste de América del Norte y se conoce como el roble venenoso del Pacífico. Su tamaño puede ser impresionante ya que Si tiene un soporte para escalar, entonces es fácil alcanzar una longitud de 30 metros., Manteniendo un tronco de solo 8 centímetros de grosor.

Toxicodendron orientale

Toxicodendron orientale es un arbusto o trepador de hoja caduca que es originario del este de Asia y se conoce como hiedra venenosa asiática. Puede crecer hasta 4-5 metros de altura.. En otoño se vuelve de un hermoso color rojo antes de descansar hasta la primavera. También es interesante decir que si bien puede causar dermatitis alérgica en humanos, las aves y otros animales pueden consumir fácilmente sus hojas y / o drupas.

Toxicodendron potaninii

El Toxicodendron potaninii es un árbol de hoja caduca que es originario de Corea y el oeste de China y es conocido como el árbol de laca o el árbol de laca china. Alcanza una altura de 12 metros, y es una planta que se utiliza para hacer barnices. También se permite su uso como planta ornamental en algunos países, como el Reino Unido.

Toxicodendron radicans

Es de lejos el más conocido. Toxicodendron radicans, conocido como hiedra venenosa, pava mexicana o zumaque venenoso, es un escalador nativo de América del Norte cuya altura por lo general no supera los 10 metros. Las hojas constan de tres pinnas o folíolos, son alternas y tienen un color verde brillante o opaco.

Toxicodendron Successdaneum

Toxicodendron Successdaneum (anteriormente Rhus Successdanea) es un árbol originario de Asia (China, Japón, Taiwán, India y Malasia), alcanza una altura de 6 metros. Sus hojas son de color verde claro en la parte superior y grises o azuladas en la parte inferior. Se le conoce popularmente como el árbol de cera porque los frutos se utilizan para producir una cera que se utiliza como laca.

¿Cuáles son los usos de Rhus toxicodendron?

Esta es una pregunta complicada porque depende mucho del país en el que te encuentres y de la especie en concreto. Te puedo decir que son plantas muy interesantes, no solo por su alto valor ornamental, sino también porque soportan fríos y heladas moderadas. muy bien. Pero solo decirte eso no te diría toda la verdad.

Como mencionamos al principio, Los toxicodendrones son plantas que pueden causar reacciones alérgicas importantes solo cuando se tocan.. De hecho, los síntomas pueden llegar a ser muy molestos: enrojecimiento, irritación, … incluso te podría salir una «ampolla» como cuando nos quemamos con el sol. Incluso si se quema e inhalamos el humo, puede irritar los pulmones y dificultar la respiración. Para aliviar y curar estos síntomas, debe consultar a un médico lo antes posible.

¿Tiene algún uso medicinal?

Toxicodendron radicans se usa en homeopatía para aliviar dolores musculares, reumáticos y articulares, sin embargo, ya que no hemos encontrado ningún estudio científico que demuestre que esta planta realmente pueda usarse para tratar estas dolencias (y que tampoco somos médicos) solo podemos recomendarle que consulte a un especialista. Pero si encuentra alguno, háganoslo saber.

La salud es lo más importante que tenemos por lo que debemos cuidarla lo mejor que podamos, conocer las plantas y aprender de ellas cómo manejarlas cuando llegue el momento. Esperamos que este artículo te haya servido para este propósito.

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