¿Qué es el ciclo del agua y cuáles son sus principales fases?

Seguro que en algún momento de tu vida te han dicho cómo es el ciclo del agua. Todo el proceso que tiene desde entonces cae en forma de lluvia, nieve o granizo hasta que se evapora nuevamente y forma nubes. Sin embargo, cada parte del proceso que tiene este ciclo del agua tiene elementos y aspectos que son fundamentales para el desarrollo de la vida y la supervivencia de muchos seres vivos y sus ecosistemas.

¿Te gustaría saber paso a paso la importancia del ciclo del agua en el planeta?

Qué es el ciclo del agua?

Hay una sustancia en la tierra que está en constante movimiento y puede estar en tres estados: sólido, líquido y gaseoso. Se trata del agua. El agua cambia constantemente de estado y es parte de un proceso continuo que se lleva a cabo en nuestro planeta durante miles de millones de años. Sin el ciclo del agua La vida tal como la conocemos no pudo desarrollarse.

Este ciclo del agua no comienza en un lugar determinado, es decir, no tiene principio ni fin, sino que está en constante movimiento. Para explicarlo y hacerlo más fácil, vamos a simular un principio y un final. El ciclo del agua comienza en los océanos. Allí el agua se evapora y pasa al aire para transformarse en vapor de agua. Las corrientes de aire ascendentes debido a las fluctuaciones de presión, temperatura y densidad hacen que el vapor de agua llegue a las capas superiores de la atmósfera, donde el agua se condensa debido a la menor temperatura del aire y se forman nubes. A medida que las corrientes de aire crecen y se alternan, las nubes crecen en tamaño y grosor. hasta que caigan en forma de precipitación.

La precipitación puede ocurrir de varias formas: agua líquida, nieve o granizo. La parte de la precipitación que cae en forma de nieve se acumula con la formación de capas de hielo y glaciares. Estos pueden almacenar agua congelada durante millones de años. El resto del agua cae en forma de lluvia sobre los océanos, los mares y la superficie terrestre. Debido a la fuerza de la gravedad, cuando cae a la superficie, se crea una escorrentía superficial que conduce a ríos y arroyos. En los ríos, el agua se transporta de regreso al océano. Pero no toda el agua que cae sobre la superficie de la tierra desemboca en los ríos, más bien se acumula mucha. Mucha de esa agua es absorbido por infiltración y permanece almacenado como agua subterránea. Otro se almacena en lagos y manantiales.

El agua infiltrada, que es poco profunda, es absorbida por las raíces de las plantas para alimentarse, y parte de ella sale por la superficie de las hojas. para que vuelva a la atmósfera.

Al final, todos los cuerpos de agua regresan a los océanos, ya que lo que se evapora, posiblemente en forma de precipitación, vuelve a caer sobre los mares y océanos y “cierra” el ciclo del agua.

Fases del ciclo del agua

El ciclo del agua consta de varios componentes que se suceden paso a paso. La Servicio Geológico de EE. UU. (USGS) ha identificado 15 componentes en el ciclo del agua:

  • Agua almacenada en los océanos
  • evaporación
  • Agua en la atmosfera
  • condensación
  • Precipitación
  • El agua se almacena en hielo y nieve.
  • Derretir agua
  • Escorrentía superficial
  • Flujo de agua
  • Agua dulce ahorrada
  • infiltración
  • Descarga de agua subterránea
  • plumas
  • Sudor
  • Agua subterránea almacenada
  • Distribución mundial de agua

El agua almacenada en los mares y océanos.

Aunque se cree que el océano está en un proceso continuo de evaporación, la cantidad de agua almacenada en los océanos es mucho mayor que la que se está evaporando. Hay aproximadamente 1.386.000.000 de kilómetros cúbicos de agua almacenada en el océano, de los cuales solo 48.000.000 de kilómetros cúbicos Están en constante movimiento a lo largo del ciclo del agua. Los océanos son responsables 90% de la evaporación mundial.

Los océanos están en constante movimiento gracias al dinamismo de la atmósfera. Es por eso que existen las corrientes más famosas del mundo como la Corriente del Golfo. Gracias a estas corrientes, el agua de los océanos se transporta a todos los lugares de la tierra.

evaporación

Ya se ha mencionado que el agua cambia constantemente: vapor, líquida y sólida. La evaporación es el proceso por el cual el agua cambia de estado de líquido a gas. Gracias a esto, el agua que se encuentra en los ríos, lagos y océanos vuelve a entrar en la atmósfera en forma de vapor y forma nubes a medida que se condensa.

Probablemente pensaste por qué El agua se evapora si no hierve. Esto sucede porque la energía del medio ambiente en forma de calor puede romper los enlaces que mantienen unidas las moléculas de agua. Cuando estos enlaces se rompen, el agua cambia de un estado líquido a un gas. Debido a esto, cuando la temperatura sube a 100 ° C, el agua hierve y es mucho más fácil y rápido pasar de un líquido a un gas.

En un balance hídrico total se puede decir que la cantidad de agua que se evapora vuelve a caer en forma de precipitación. Sin embargo, esto difiere geográficamente. Sobre los océanos, la evaporación es más común que la precipitación; en tierra, las precipitaciones superan a la evaporación. Solo alrededor del 10% del agua que se evapora de los océanos cae sobre la tierra en forma de precipitación.

Agua almacenada en la atmósfera.

El agua se puede almacenar en la atmósfera en forma de vapor, humedad y formación de nubes. No hay mucha agua almacenada en la atmósfera, pero es una forma rápida de transportar agua y moverla por el mundo. Siempre hay agua en la atmósfera incluso cuando no hay nubes. El agua que se almacena en la atmósfera es los 12.900 kilómetros cúbicos.

condensación

En esta parte del ciclo del agua, cambia de estado gaseoso a líquido. Este departamento Es importante que las nubes se formen que dará el precipitado más tarde. La condensación también es responsable de fenómenos como la niebla, el empañamiento de las ventanas, la humedad del día, las gotas que se forman alrededor del vidrio, etc.

Las moléculas de agua se combinan con partículas diminutas de polvo, sal y humo para formar gotas de nubes que crecen y forman nubes. Cuando las gotas de las nubes se juntan, aumentan de tamaño, forman nubes y pueden producirse precipitaciones.

Precipitación

La precipitación es el caso del agua, tanto en forma líquida como sólida. La mayoría de las gotas de agua forman una nube. No lo apresuresporque están expuestos a la fuerza de las corrientes de aire hacia arriba. Para que se produzca la precipitación, las gotas deben primero condensarse y chocar entre sí. Al hacerlo, deben formarse gotas de agua más grandes, que son lo suficientemente pesadas como para caer y vencer la resistencia del aire. Para formar una gota de lluvia, necesitas muchas gotas de nubes.

El agua se almacena en hielo y glaciares.

El agua que cae en regiones donde la temperatura siempre está por debajo de 0 ° C se almacena en forma de glaciares, campos de hielo o campos de nieve. Este volumen de agua en estado sólido se almacena durante largos períodos de tiempo. La mayor parte de la masa de hielo de la tierra. Aproximadamente el 90% se puede encontrar en la Antártidamientras que el 10% restante está en Groenlandia.

Descongelar el agua

El agua que se crea cuando los glaciares, el hielo y los campos de nieve se derriten, fluye hacia los cursos de agua como un desagüe. A nivel mundial, la escorrentía generada por el agua de deshielo es una contribución importante al ciclo del agua.

La mayor parte de ese agua de deshielo tiene lugar en primaveracuando suben las temperaturas.

Escorrentía superficial

La escorrentía superficial es causada por el agua de lluvia y generalmente conduce a un curso de agua. La mayor parte del agua de los ríos proviene de la escorrentía superficial. Cuando llueve, parte de esta agua es absorbida por el suelo, pero cuando se satura o se impermeabiliza, comienza a correr por el suelo, siguiendo la pendiente de la pendiente.

La cantidad de escorrentía superficial varía según Relación con el tiempo y la geografía. Hay lugares donde llueve abundante e intensamente y conduce a un aumento de la escorrentía.

Flujo de agua

El agua está en constante movimiento, como puede estarlo en un río. Los ríos son importantes tanto para los seres humanos como para otros seres vivos. Los ríos se utilizan para abastecer de agua potable, irrigación, generación de electricidad, eliminación de desechos, transporte de productos, obtención de alimentos, etc. El resto de los seres vivos Necesitan agua de río como hábitat natural.

Los ríos ayudan a llenar los acuíferos con agua a medida que drenan agua a través de sus lechos. Y los océanos están retenidos con agua a medida que los ríos y los desagües siguen vertiendo agua en ellos.

Almacenamiento de agua dulce

El agua que se encuentra en la superficie de la tierra se almacena de dos formas: en la superficie como lagos o embalses o bajo tierra como un acuífero. Esta parte del almacenamiento de agua es vital para la vida en la tierra. Contiene agua superficial Arroyos, estanques, lagos, embalses (lagos artificiales) y humedales de agua dulce.

La cantidad total de agua en ríos y lagos cambia constantemente a medida que el agua entra y sale del sistema. El agua que emerge por precipitación, escorrentía, el agua que emerge por infiltración, evaporación …

infiltración

La infiltración es el movimiento descendente del agua desde la superficie de la tierra hasta el suelo o rocas porosas. Esta agua que se filtra proviene de las precipitaciones. Parte del agua que se infiltra permanece en las capas más superficiales del suelo y puede volver a un curso de agua porque lo penetra. Otra parte del agua puede penetrar más profundamente, Esto recargará los acuíferos subterráneos.

Descarga de agua subterránea

Es el movimiento del agua que sale del suelo. En muchos casos, la principal afluencia de los ríos proviene de las aguas subterráneas.

plumas

Las fuentes son las áreas en las que el agua subterránea se descarga a la superficie. Un manantial se crea cuando un acuífero se llena hasta el punto en que el agua sube a la superficie de la tierra. El tamaño de los manantiales varía, desde pequeños manantiales que solo fluyen después de fuertes lluvias hasta grandes cuencas en las que fluyen. Millones de litros de agua al día.

Sudor

Es el proceso por el cual el vapor de agua de las plantas escapa a través de la superficie de las hojas y entra a la atmósfera. El sudor es la cantidad de agua que se evapora de las hojas de las plantas. Se estima que alrededor 10% de la humedad Proviene del sudor de las plantas.

Este proceso no se puede ver dada la pequeña cantidad de gotas de agua evaporadas.

Agua subterránea almacenada

Esta agua se ha conservado durante millones de años y forma parte del ciclo del agua. El agua de los acuíferos sigue moviéndose aunque muy lentamente. Los acuíferos son las grandes reservas de agua de la tierra y muchas personas en todo el mundo dependen del agua subterránea.

Con todas las fases descritas, obtiene una visión más completa y detallada del ciclo del agua y su importancia a nivel global.

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