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Placas Tectónicas : El Mecanismo

Tabla de Contenidos

Las principales características de la tectónica de placas son:

  • La superficie de la Tierra está cubierta por una serie de placas de la corteza.
  • Los fondos oceánicos están continuamente, moviéndose, extendiéndose desde el centro, hundiéndose en los bordes y regenerándose.
  • Las corrientes de convección debajo de las placas mueven las placas de la corteza en diferentes direcciones.
  • La fuente de calor que impulsa las corrientes de convección es la radiactividad en las profundidades del manto terrestre.

Los avances en el registro de profundidad sónica durante la Segunda Guerra Mundial y el posterior desarrollo del magnómetro de tipo de resonancia nuclear (magnómetro de precesión de protones) llevaron a un mapeo detallado del fondo del océano y con él llegaron muchas observaciones que llevaron a científicos como Howard Hess y R. Deitz a revivir la teoría de la convección de Holmes . Hess y Deitz modificaron considerablemente la teoría y llamaron a la nueva teoría “Expansión del fondo marino”. Entre las características del fondo marino que respaldaron la hipótesis de la expansión del fondo marino se encuentran: dorsales oceánicas, fosas marinas profundas, arcos de islas, patrones geomagnéticos y patrones de fallas.

Dorsales
medio-oceánicas Las dorsales medio-oceánicas se elevan 3000 metros desde el fondo del océano y tienen más de 2000 kilómetros de ancho superando en tamaño al Himalaya. El mapeo del lecho marino también reveló que estas enormes cadenas montañosas submarinas tienen una fosa profunda que divide la longitud de las cordilleras y en algunos lugares tiene más de 2000 metros de profundidad. La investigación sobre el flujo de calor del fondo del océano a principios de la década de 1960 reveló que el mayor flujo de calor se concentraba en las crestas de estas dorsales oceánicas. Los estudios sísmicos muestran que las dorsales mediooceánicas experimentan un número elevado de terremotos. Todas estas observaciones indican una intensa actividad geológica en las dorsales oceánicas.

Anomalías geomagnéticas
De vez en cuando, a intervalos aleatorios, el campo magnético de la Tierra se invierte. La nueva roca formada a partir del magma registra la orientación del campo magnético de la Tierra en el momento en que el magma se enfría. El estudio del fondo del mar con magnómetros reveló “franjas” de magnetización alterna paralelas a las dorsales oceánicas. 

Esto es evidencia de la formación continua de roca nueva en las crestas. A medida que se forman más rocas, las rocas más antiguas se alejan más de la cresta, produciendo franjas simétricas a ambos lados de la cresta. En el diagrama de la derecha, las franjas oscuras representan el fondo del océano generado durante la orientación polar “invertida” y las franjas más claras representan la orientación polar que tenemos hoy. 

Observe que los patrones a ambos lados de la línea que representa la dorsal mediooceánica son imágenes especulares entre sí. Las franjas sombreadas también representan rocas cada vez más antiguas a medida que se alejan de la dorsal oceánica. Los geólogos han determinado que las rocas que se encuentran en diferentes partes del planeta con edades similares tienen las mismas características magnéticas.

Fosas
de aguas profundas Las aguas más profundas se encuentran en las fosas oceánicas, que se sumergen hasta 35,000 pies debajo de la superficie del océano. Estas trincheras suelen ser largas y estrechas, y corren paralelas a los márgenes de los océanos y cerca de ellos. A menudo se asocian con grandes cadenas montañosas continentales y son paralelas a ellas. También se observa una asociación paralela de trincheras y arcos de islas. 

Al igual que las dorsales oceánicas, las fosas son sísmicamente activas, pero a diferencia de las dorsales, tienen bajos niveles de flujo de calor. Los científicos también comenzaron a darse cuenta de que las regiones más jóvenes del suelo oceánico se encontraban a lo largo de las dorsales oceánicas, y que la edad del suelo oceánico aumentaba a medida que aumentaba la distancia desde las dorsales. Además, se ha determinado que el fondo marino más antiguo a menudo termina en las fosas de aguas profundas.

Arcos
de islas Las cadenas de islas se encuentran a lo largo de los océanos y especialmente en los márgenes del Pacífico occidental; las Aleutianas, Kuriles, Japón, Ryukus, Filipinas, las Islas Marianas, Indonesia, las Islas Salomón, las Nuevas Hébridas y las Tongas son algunos ejemplos. zanja.

Estas observaciones, junto con muchos otros estudios de nuestro planeta, respaldan la teoría de que debajo de la corteza terrestre (la litosfera: un conjunto sólido de placas) hay una capa maleable de roca calentada conocida como astenosfera que se calienta por la descomposición radiactiva de elementos tales como como uranio, torio y potasio. Debido a que la fuente radiactiva de calor se encuentra en lo profundo del manto, la astenosfera fluida circula como corrientes de convección debajo de la litosfera sólida.

Esta capa calentada es la fuente de lava que vemos en los volcanes, la fuente de calor que impulsa las fuentes termales y los géiseres, y la fuente de materia prima que empuja hacia arriba las dorsales oceánicas y forma el nuevo suelo oceánico. El magma fluye continuamente hacia arriba en las dorsales oceánicas (flechas) produciendo corrientes de magma que fluyen en direcciones opuestas y generando así las fuerzas que separan el fondo del mar en las dorsales oceánicas. 

A medida que el fondo del océano se separa, aparecen grietas en el medio de las crestas que permiten que el magma fundido salga a la superficie a través de las grietas para formar el fondo del océano más nuevo. A medida que el fondo del océano se aleja de la dorsal oceánica, eventualmente entrará en contacto con una placa continental y se hundirá debajo del continente. Finalmente, la litosfera regresará a la astenosfera donde volverá a un estado calentado.


Para obtener más información sobre la tectónica de placas, lea los libros que utilicé como referencias que se enumeran a continuación:

  • La nueva visión de la Tierra de Seiya Uyeda, 1978 de WH Freeman and Co.
  • Los sistemas dinámicos de la Tierra por W. Kenneth Hamblin, 1975 por Burgess Publishing Co.
  • Tectónica global por Philip Kearey y Frederick J. Vine, 1996 por Blackwell Sciences Ltd.
  • Geología Física por Carla W. Montgomery, 1987 por Wm. C. Brown Publishers.

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