Cryptolaemus montrouzieri: características, usos y ciclo de vida

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Hoy vamos a hablar de uno de los insectos que nos ayudan en el control de plagas, como es la cochinilla. Se trata de Cryptolaemus montrouzieri. Gracias a su eficacia contra el tratamiento de las cochinillas en los cultivos, se ha introducido en diferentes zonas del mundo. Y ayuda mucho a controlar y reducir el uso de pesticidas para tratar diversas plagas.

Por lo tanto, le contaremos todas las propiedades, morfología, ciclo de vida y usos de Cryptolaemus montrouzieri.

Principales características

Sabemos que es el enemigo natural más eficaz del Planoccocus citri. Esto es lo que lo convierte en el más utilizado. Es una especie de escarabajo originaria de Australia que se utilizó por primera vez en California para controlar las plagas de cochinillas en los cítricos. Esto significa que desde entonces se ha extendido a numerosos países de todo el mundo para reducir el uso de pesticidas dañinos para el medio ambiente y promover el control biológico de plagas.

Es una especie de insecto cuyos huevos inicialmente tienen un aspecto brillante. A medida que comienzan a madurar, adquieren una apariencia más cerosa. Se almacenan por separado en bolsas de huevos de cochinilla. Cuando nacen del huevo y se encuentran en la etapa larvaria, las propias larvas pueden medir hasta 14 milímetros de largo. El cuerpo está completamente cubierto por protuberancias cerosas, especialmente si son larvas jóvenes. Al asumir este aspecto, confunden al resto de especies. Y es que adquieren un aspecto muy parecido al de las cochinillas. No olvidemos que las cochinillas son su presa, y son las mismas que los individuos de esta especie confunden con las suyas.

Cuando haya crecido, se convierte en un escarabajo de 4 mm de largo. Es de color marrón oscuro, y su cabeza, protórax y las puntas de los élitros son de color naranja. Su forma es similar a la de las mariquitas cuando están completamente desarrolladas. Es más fácil distinguir entre machos y hembras según la curvatura al final del abdomen. También se pueden distinguir por el color del primer par de patas. Si analizamos a la hembra, vemos que la parte media de las plantas tiene un color que va del gris oscuro al negro. Por otro lado, tenemos que el macho tiene unos colores en amarillo.

Ciclo de vida de Cryptolaemus montrouzieri

El ciclo de vida de este escarabajo pasa por diferentes estados. Nombra la etapa de huevo, 4 etapas larvarias, la etapa de pupa y la parte adulta. La duración del desarrollo del ciclo completo depende en gran medida de la temperatura ambiente. Cabe señalar que el desarrollo embrionario de Cryptolaemus montrouzieri es más breve cuanto mayor es la temperatura. El desarrollo del embrión suele tardar entre 8 y 9 días a una temperatura de 21 grados. Si la temperatura sube a alrededor de 27 grados, solo tomará de 5 a 6 días.

Otra condición que se puede ver debido a los cambios de temperatura es el desarrollo de las larvas. Las larvas suelen completar el desarrollo en unos 32 días, siempre que la temperatura sea de más o menos 24 grados durante este tiempo. A una temperatura de unos 30 grados, tarda unos 25 días. El ciclo de desarrollo completo de Cryptolaemus montrouzieri varía entre 4-7 semanas dependiendo de la temperatura, como se mencionó anteriormente.

Reproducción del Cryptolaemus montrouzieri

Para iniciar este ciclo, la hembra copula poco después de la eclosión y no comenta sobre la oviposición hasta aproximadamente 5 días después. Estos huevos se depositan por separado en las bolsas de huevos de cochinilla. Como resultado, invaden el territorio de su presa. La vida útil que puede tener una hembra es de aproximadamente 50 días. Durante su vida Es capaz de poner alrededor de 400 huevos. Esta cantidad de huevos se puede poner siempre que la temperatura sea de alrededor de 25 grados.

Como puede ver, son los insectos los que prefieren las altas temperaturas, por lo que su actividad aumenta durante los períodos en los que la temperatura tiende más claramente. También debe tenerse en cuenta que los 1000 huevos completos que puede poner la hembra dependen en gran medida de su dieta. Con la escasez generalizada de alimentos, la población se reduce. Los machos alcanzan la madurez sexual después de 5 días. La proporción de sexos entre las poblaciones de Cryptolaemus montrouzieri suele ser de 1: 1.

actividad

Ahora conoceremos cuál es la actividad y los beneficios del Cryptolaemus montrouzieri. Las condiciones óptimas para el desarrollo de esta especie. Ocurren a temperaturas entre 22-25 grados y una humedad relativa del 70-80%. El comportamiento de búsqueda se detiene a temperaturas superiores a los 33 grados, por lo que no hace frente tan bien a las olas de calor. El rango de temperatura por debajo del cual también está relativamente inactivo está por debajo de los 16 grados, mientras que por debajo de los 9 grados están completamente inactivos.

Lo bueno de esta especie para el control de poblaciones es que Cryptolaemus montrouzieri es su depredador en todas las etapas de su ciclo biológico. Tanto las mariquitas adultas como las larvas jóvenes prefieren los huevos, mientras que las larvas de las últimas etapas no son tan selectivas. Debido a que pueden volar, los adultos pueden cubrir una gran área en busca de su presa. Una vez que atrapan a la presa, la devora por completo.

A una temperatura de unos 21 grados Solo una larva puede comer más de 250 larvas de cochinilla. Las uvas se suelen observar en lugares resguardados como tallos, envés de las hojas o materiales sobrantes de los invernaderos.

Como ves, se trata de animales muy útiles a la hora de controlar las poblaciones de piojos lanudos para reducir el impacto en las plantas. Espero que con esta información pueda aprender más sobre Cryptolaemus montrouzieri y sus propiedades.

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