Contaminación lumínica: que es, origen y efectos en los seres vivos

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Existen diferentes tipos de contaminación en todo el mundo. Contaminación, que depende de la fuente y el origen del contaminante. En este caso, vamos a hablar de algún tipo de contaminación que no se puede tocar. Se trata del Contaminación lumínica. Se define como el cambio en el nivel natural de luz y es creado por fuentes de luz artificial que crean los humanos.

En este artículo te explicaremos qué es la contaminación lumínica, qué efectos tiene en la salud de los seres humanos y otros seres vivos.

¿Qué es la contaminación lumínica?

Como mencionamos anteriormente, es un cambio en la cantidad de luz que tiene un lugar en particular que no es lo que sería natural. Este cambio de luz está determinado por la creación de energía de luz artificial que los humanos crean para iluminarnos por la noche. Lo que no sabemos es que en ella La iluminación artificial afecta tanto a nuestra salud como a la de otros seres vivos.

Hemos sobreurbanizado muchas áreas del planeta y necesitan luz artificial por la noche para mantener nuestro ritmo de vida. Este exceso de luz artificial afecta no solo a las personas, sino también al paisaje. Por ejemplo, es casi imposible mirar el cielo nocturno en medio de la ciudad. Hay muchas especies de animales que tienen hábitos nocturnos y se ven afectados de una forma u otra por esta excesiva iluminación artificial.

Cuanto más desarrollada está una ciudad, más luz artificial utiliza. Hay algunos estudios que muestran que aproximadamente el 83% de la población mundial vive bajo cielos contaminados por luz artificial. Esta contaminación lumínica se hace más evidente cuando El 60% de la población europea no puede ver la Vía Láctea desde las ciudades debido al cielo contaminado.

Y es que esta se ve incrementada por la contaminación atmosférica. Las partículas contaminantes presentes en la atmósfera actúan como una pequeña pantalla, reflejando la luz artificial en el cielo y provocando el color naranja que estamos acostumbrados a ver. Si estamos lo suficientemente lejos de los núcleos urbanos, podemos ver desde el exterior cómo una especie de cúpula naranja se eleva sobre el cielo de las ciudades. Esta contaminación lumínica no nos permite ver las estrellas ni el cielo.

Efectos de la contaminación lumínica

Dado que la contaminación lumínica tiene el mayor impacto del que podemos imaginar, la clasificaremos en función de quiénes se vean afectados.

Dispersión de la luz

Es algo similar a lo que mencionamos anteriormente. Es a lo que nos referimos cuando hay un fenómeno en el que la luz se desvía en todas direcciones debido a la interacción de partículas de luz con moléculas contaminantes ya suspendidas en el medio ambiente. Como resultado de esta desviación de la luz, podemos ver este cielo resplandeciente que cubre las ciudades y es visible desde cientos de kilómetros de distancia. También podemos ver ciertos tipos de nubes como si fueran de un color fluorescente.

El efecto inmediato de este tipo de fenómeno lumínico está en el paisaje.

Luz artificial excesiva

Cuando vivimos en una ciudad con exceso de luz artificial, podemos ver que la luz se emite en diferentes direcciones hasta el punto de que puede penetrar zonas vecinas. Por ejemplo, podemos ver que en algunos casos se introduce luz artificial en casas particulares. La calidad de vida de los apartamentos afectados por la inclusión de luz se ve perjudicada. Realmente no podemos ver el impacto que esta inclusión de la luz tiene en nuestras vidas. Sin emabargo, Hay estudios que demuestran que cambia negativamente los ciclos de los sueños y el ritmo circadiano.

Por otro lado, también tenemos un fenómeno que ocurre con frecuencia en la ciudad y está muy poblada. Y es el deslumbramiento que se produce en la vía pública. El deslumbramiento se puede definir como la imposibilidad o dificultad de ver debido a los efectos de la luz artificial. Normalmente, las zonas más transitadas por vehículos están iluminadas para garantizar la seguridad vial. Se ha descubierto que los conductores tienden a conducir más rápido en las áreas iluminadas porque se sienten más seguros cuando pueden verse mejor a sí mismos. En áreas donde son más oscuras, los conductores tienen más cuidado al conducir y es menos probable que tengan un accidente.

Daño a la biodiversidad

No solo afecta a los humanos, sino que esta contaminación lumínica también cambia el ritmo de los seres vivos. La flora y fauna nocturna con ciclos diferentes tienen una actividad biológica diferente a las que actúan durante el día. Ese exceso de iluminación Esto puede provocar daños a la vida animal. Por ejemplo, los animales que tienen vida nocturna en las playas, que representan una amenaza para la vida marina, son los más afectados. El plancton tiene diferentes ciclos de ascenso y descenso que se ven alterados por este exceso de iluminación artificial.

Por otro lado, también tenemos reproducción de tortugas marinas. Estas tortugas suelen ser guiadas por la luz de la luna y confunden la luna con la luz de las farolas. Esto significa que no colocan los huevos en los lugares correctos y terminan vagando por toda la playa en busca de la supuesta luna.

Las aves también tienen varios efectos directamente del deslumbramiento y la desorientación. La luz artificial causa estos efectos en las especies que están completamente perdidas y que buscan comida. Encontrar comida es un proceso de acondicionamiento para la supervivencia de las aves. Si normalmente tienen un ritmo de alimentación o si se ve perturbado por la luz artificial, pueden buscar este alimento más tarde de lo normal y terminar con el estómago vacío.

Todos estos efectos pueden provocarlo. Rompe el equilibrio ecológico de diferentes grupos de población. Aunque no lo parezca, los insectos también se ven alterados por esta iluminación excesiva.

Como puede ver, la contaminación lumínica tiene diferentes efectos tanto en los seres humanos como en la flora y la fauna. Espero que con esta información puedas aprender más sobre la contaminación lumínica.

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