¿Cómo eran las mariposas hace 200 millones de años?

En un planeta dominado por dinosaurios, calor y animales grandes, Mariposas y polillas ya poblaban la tierra, incluso si no hubiera flores.

Si no hubiera flores de las que alimentarse y polinizar, ¿cómo eran las mariposas en esos días?

Examinar mariposas

Las mariposas necesitan el néctar de las flores para alimentarse. A medida que pasan de flor en flor, también polinizan esas flores, contribuyendo a su reproducción y expansión. En la época de los dinosaurios (luego en los períodos Jurásico y Cretácico) No había flores, pero sí mariposas.

Esta es una de las conclusiones de un equipo de investigadores que ha analizado uno de los fósiles de mariposas más antiguos que se conocen hasta la fecha. Se obtuvo de una vieja roca en Alemania.

El descubrimiento de al menos siete especies en una muestra de solo diez gramos de sedimento muestra que las mariposas llevan mucho tiempo en el planeta. al menos 200 millones de años.

Este grupo de insectos es uno de los más valorados y estudiados por sus singulares propiedades metamórficas. Sus orígenes se remontan a 70 millones de años antes de lo que se suponía.

Los resultados de la investigación se publicaron en la revista Science Advances. El estudio también busca comprender cómo evolucionan las mariposas y las polillas para asegurar su conservación en el futuro. Al hacer planes de conservación para una especie, la información sobre su pasado es vital para comprender su evolución y exposición a diversas variables ambientales que han determinado el pasado. A saber, en el Jura y en el Cretácicola concentración de dióxido de carbono en la atmósfera era más alta de lo normal y las temperaturas eran más altas. Además, la actividad volcánica era mucho más pronunciada de lo que es ahora.

El baúl y su secreto

Los científicos han utilizado algún tipo de ácido para disolver rocas viejas, y así han podido obtener los diminutos fragmentos de roca donde aparecían las escamas de estos insectos. El equilibrio está en perfectas condiciones.

“Encontramos los restos microscópicos de estos organismos en forma de escamas”, explicó Bas van de Schootbrugge, investigador de la Universidad de Utrecht en los Países Bajos y coautor del estudio.

Algunas de las polillas y mariposas encontradas pertenecen a un grupo que aún existe y es actual. Este grupo tiene una lengua larga Forma de raíz con la que chupan el néctar.. Sin embargo, en este punto no había flores. ¿Cómo es eso posible? No tiene sentido que las mariposas desarrollen tubos para succionar néctar si no hay flores que contengan tal néctar.

“Nuestro descubrimiento muestra que este grupo (con una especie de lengua) que debería haberse desarrollado junto con las flores es en realidad mucho más antiguo”, señaló Schootbrugge.

Esto se hace evidente cuando se sabe que en el Jurásico había gran cantidad de gimnospermas que, aunque no producen flores, producen néctar azucarado para capturar el polen del aire. Debido a esto, las mariposas se estaban alimentando del néctar de algunas gimnospermas como las coníferas antes de que aparecieran. las flores hace 130 millones de años.

Estos nuevos hallazgos sugieren que esta boquilla en espiral probablemente tenía una función diferente antes de que se desarrollaran las plantas con flores.

Utilidad de conservación

Este estudio proporciona nueva información útil para la conservación de las mariposas en entornos más duros. También nos dicen cómo estos insectos pudieron colonizar todos los continentes excepto la Antártida.

Hay que recordar que las mariposas sobrevivió a la extinción masiva al final del Triásico esto acabó con numerosas especies del planeta. Por lo tanto, es importante comprender cómo las mariposas lograron sobrevivir a esta extinción, dado el impacto del cambio climático en ellas.

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