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Cnidarios: características, ciclo de vida, tipos y clasificación

Tabla de Contenidos

Uno de los animales acuáticos, que se caracteriza por diferentes formas morfológicas, según la etapa de vida en que se encuentre, son los cnidarios. Se trata de animales que son capaces de cambiar de forma en función de las etapas de su vida. Aquí pertenece al grupo de las medusas y los corales, que son de gran importancia para la estabilidad de la diversidad biológica y los océanos.

En este artículo, te vamos a explicar todas las características, el ciclo de vida y los tipos de cnidarios.

Principales características de los cnidarios

Los cnidarios son organismos acuáticos, la mayoría de ellos son organismos marinos que componen el filo Cnidaria. Hay más de 10,000 especies dentro de este margen. Son animales bastante antiguos ya que pudieron encontrar algunos fósiles del período Ordovícico. Las medusas son formas de vida bastante primitivas, pero que evolucionó y se adaptó a diversas condiciones ambientales para sobrevivir hoy.

Veamos cuáles son las principales características de los cnidarios. Son organismos diblásticos. Esto significa que el cuerpo está formado por dos capas de células embrionarias. Por un lado tenemos el ectodermo y por otro lado tenemos el endodermo. También se les conoce con los nombres de epidermis y gastrodermis. En el interior hay una sustancia gelatinosa llamada mesoglea. La mesoglea es especialmente visible en las medusas porque son transparentes.

La mayoría de estos organismos tienen simetría radial. por lo que sus partes se disponen alrededor de un punto central. Son organismos carnívoros que se alimentan principalmente de crustáceos, aunque también existen algunas especies omnívoras. La cavidad gastrovascular de los cnidarios está conectada al exterior por una boca rodeada de tentáculos. Estos tentáculos se utilizan para atrapar a sus presas o para defenderse del ataque de los depredadores.

Otra especie muy común en esta tribu son los corales. En este caso, presentan algas que realizan la fotosíntesis y les aportan el carbono necesario. La mayoría de estos organismos tienen ciclos reproductivos complejos. Por eso forman diferentes morfologías en estas etapas. Incluyen unas etapas en las que se reproducen asexualmente y otras en las que se reproducen sexualmente. Esto último ocurre a través del desove, en el que tanto hombres como mujeres liberan sus gametos. Hacen esto por encima de una columna de agua y juntos forman pequeñas larvas.

Descripción de los cnidarios

Estos organismos tienen expectativas de vida muy diferentes. La esperanza de vida puede variar mucho según el tipo de especie de la que estemos hablando. Los que son de tipo pólipo solo viven alrededor de 10, mientras que otros corrales que se encuentran en los arrecifes pueden sobrevivir por más de 4.000 años. El rasgo que les hace sobrevivir tanto tiempo es que pueden regenerar sus cuerpos.

Los cnidarios carecen de órganos respiratorios y excretores especializados. Sin embargo, tienen un sistema nervioso que les ayuda a identificar todo lo que les rodea. Una de las principales características que representa este borde son sus células punzantes. Se les conoce como knidocitos y se utilizan para alimentarse y defenderse. Cuando el knidocito recibe una serie de estímulos químicos o mecánicos, se procesan en su superficie y se dispara un filamento cargado de sustancias tóxicas. El filamento no es reutilizable, por lo que solo puede usarlo una vez.

Su cavidad digestiva se llama sótano. A lo largo de esta cavidad se encuentran el estómago, el esófago y los intestinos. Hay cnidarios móviles y otros que están completamente sentados. Esto significa que no pueden moverse y pegarse al suelo de por vida.

Tipos de cnidarios

Veamos cuál es la clasificación principal de estos organismos. Hay 4 tipos de clases de cnidarios: Hydrozoa, Cubozoa, Scyphozoa y Anthozoa.

Clase de hidrozoos

Aquí encontramos numerosos pequeños depredadores. Por lo general, vive principalmente en ambientes marinos y de agua dulce. Crean conchas de calcita para protegerse y vivir aislados o en colonias. Tienen mesoglea no celular y no tienen tentáculos en la cavidad del estómago. Tampoco tienen esófago, la mayor parte de su vida tienen un tipo de pólipo, aunque algunas especies tienen la fase de medusa.

Clase Cubozoa

Son las llamadas medusas de caja. Tienen un sistema nervioso primitivo y ojos pequeños. Su morfología es característica de su forma de cubo, de ahí su nombre. Sus picaduras pueden ser fatales para los humanos y provocar la muerte. Debido a que tienen una vida relativamente larga, pueden reproducirse de forma sexual o sexual.

Clase Scyphozoa

Es la clase que incluye las llamadas medusas reales. Todos son ejemplares que viven en el océano. Tienen una etapa breve en la que son pólipos y están adheridos al sustrato, mientras que el resto de su vida se informa como medusa. Es más grande que la medusa hidrozoica. Algunos ejemplares pueden medir hasta 2 metros de largo. Lo más normal, sin embargo, es que tengan largos entre 2 y 40 once centímetros.

Las características principales incluyen un mesoglea celular y tentáculos en calidad gráfica. El tiempo que dura cada fase es muy variable. Hay algunos con una vida útil más larga mientras que otros prácticamente no existen.

Clase Anthozoa

Estos incluyen anémonas, corales y plumas de mar. Es la clase más grande de toda esta línea de animales. Tiene más de 6.000 especies conocidas y también muchos especímenes fósiles.. Ocurren en todos los mares e incluso a grandes profundidades. Solo forman pólipos y pueden vivir tanto como animales solitarios como colonias. Con forma de espina, tienen un extremo aboral donde se pueden sujetar al sustrato y otro extremo oral donde colocan su boca, que está rodeada de tentáculos. Estos animales aparecen en septos o mesenterios completos o incompletos que ayudan a aumentar el área de absorción para permitirles digerir más alimentos.

Espero que con esta información puedas conocer más sobre los cnidarios y sus características.

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